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Morir con las botas puestas… 6 mayo 2016

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De una manera absolutamente fortuíta, mirando la intranet de mi trabajo en un momento de descanso, me he enterado esta mañana de una terrible noticia que ocurrió el pasado 24 de abril en la localidad de Abiyán, en Costa de Marfil.

El cantante Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba, más conocido en el mundillo de la world music como Papa Wemba, al que se le dedicaron en el último trimestre de 2.009 una serie de entradas en este mismo blog, se desplomaba en plena actuación en el escenario del “Festival de Músicas Urbanas de Anoumabo”.

Como habréis visto en el vídeo anterior, el artista estaba cantando cuando cayó al suelo fulminado. Los intentos de reanimarlo por parte de los bailarines y resto de músicos con los que compartía escenario fueron infructuosos.

A los 66 años de edad, Papa Wemba nos deja huérfanos a tod@s l@s que amamos la música africana en general y la rumba congoleña en particular.

Su éxito más conocido en España, por ser el tema principal de la banda sonora de la película “Lluvia en los zapatos” fue este “Show me the way” (Enséñame el camino), en la que un adolescente inestable le pide ayuda a su padre para que le muestre el camino a la madurez:

Tómame de la mano. Muéstrame el camino por el que puedo ir (Estribillo de “Show me the way” – Papa Wemba).

Como ya he comentado en una entrada anterior, yo pude verle en directo en septiembre de 2.006, en un concierto que dió en la Plaza de la Catedral, con motivo de las fiestas de la Mercè. Me gustaría, como homenaje póstumo a ese gran músico que nos dejó hace unos días, acabar esta entrada como habitualmente acaba él sus conciertos. Chocaba un poco que, con tanto ritmo y transmitiendo y contagiando al público tanta alegría durante sus actuaciones, acabara siempre con un tema tan bello como triste y desgarrador, en riguroso unplugged, ayudándose tan sólo de un piano y de su maravilloso chorro de voz.

Con todos ustedes, “Awa Y´Okeyi”, que quiere decir “Si te vas”:

Si te vas hoy, ¿quién cuidará el campo que labramos juntos? Si te vas hoy, ¿quién cuidará la flor de nuestro amor? ¿Quién cuidará el campo y quién cuidará al niño que trajimos al mundo? ¿Qué voy a hacer con mi corazón que te has llevado, ahora que te has ido? (AWA Y´OKEYI-Papa Wemba).

Hasta siempre, Papa. Y gracias, muchísimas gracias por tu música. Descansa en paz.

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Otra ración de Bakala(o) 17 noviembre 2009

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“El único defecto de los músicos zairenses es que no escuchan música producida en Europa, Estados Unidos u otros países africanos. Hay que estar abierto, y hay pocos que tengan ese espíritu. (Papa Wemba)

Para predicar con el ejemplo, Wemba incorporó a músicos japoneses y europeos a sus músicos africanos habituales, añadiendo toques rock o soul a la música zairense en la que se basaba.

Como íbamos diciendo, el señor Wemba publicó un disco en el año 2001. En el corte número 7 tenemos el tema que daba nombre al mismo, “Bakala dia kuba”, un estupendo soukous que podéis escuchar en el BOX. Curiosamente, la voz de Papa Wemba queda absolutamente escondida por la del resto de integrantes de Viva la música

También en el BOX tenéis el “Vanité des vanités” (Vanidad de las vanidades), otro alegre tema que hace el número 8 del disco que estoy desgranando.

Destacan, asimismo, los temas siguientes del disco, los que hacen noveno y décimo del álbum, o sea, “Sujet de prières” (Objeto de plegarias) y “Mère première”, pero la composición músical es muy parecida a la de los temas que os he puesto en el BOX …y temo repetirme más que el fruto de esa planta de la família de las liliáceas de hojas ensiformes llamada ajo.

El disco se cierra con esta canción, esta vez mucho más tranquilita de lo habitual, llamada “Ainsi soil-il”, del que hay una versión acústica que aparece como corte número 2 (todavía más relajada) que os dejo aquí en su versión en vivo:

Este gran artista, que ha llegado a publicar más de 40 discos en su dilatada carrera musical, que comenzó en 1970, las vió de todos los colores. Sin ir más lejos, me cuesta creer que el propietario de esta cara que rebosa inocencia…

PAPA WEMBA

…que ha compartido escenario con artistazos de la talla de Peter Gabriel (sí, otra vez aquí):

…fuera capaz de hacer esto otro:

http://www.elmundo.es/elmundo/2004/11/16/sociedad/1100611079.html

Para mí, siempre será un gran artista que ha sabido hacerme ver el lado positivo de la vida y que me ha llenado de alegría y de ganas de vivir.

No quiero tocar únicamente para los zairenses, voy a cantar para toda la humanidad. (Papa Wemba)

Bacalao del día de Cuba 12 noviembre 2009

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“En África, la música es la vida. Te sigue desde la infancia hasta la muerte. (Ismael Touré, cantante senegalés).

Uno de los integrantes del grupo Touré Kunda (es decir, la Familia Touré) dejaba caer como una losa la anterior afirmación. Y es verdad. No es de extrañar que en un continente tan rico, pero a la vez tan pobre, la música sea el nexo (ya seas argelino, congoleño o sudafricano), que una a etnias y razas tan dispares y les haga seguir adelante en su, a veces, miserable existencia.

En el comienzo del presente siglo XXI, Papa Wemba publica su álbum más africano (y a la vez, el que más canciones canta en francés). El año 2001 sale a la luz el disco que da nombre a la entrada de hoy,”Bakala dia kuba”:

BAKALA DIA KUBA

He intentado infructuosamente conocer el significado del nombre del disco. Sólo he llegado a averiguar el sentido de las palabras Bakala, que significa Hombre, y Kuba, que es el infinitivo del verbo Dar.

El disco comienza suavecito en el tema que abre el álbum, pero con evidente ritmo, con el tema “Pourquoi tu n´es pas là”, o sea, Porque tú no estás allí… Si vais al BOX, allí lo encontraréis…

También vais a escuchar en el BOX el tercer tema del álbum, un corte dividido musicalmente en dos partes muy diferenciadas, que lleva por título “Fondation Mundele”, que homenajea a esa ONG fundada y presidida por Etienne Mundele, un hombre de negocios congoleño que, harto de las guerras que asolaban su país decidió, hace ya nueve años y dentro de sus posibilidades, crear dicha ONG para, entre otros objetivos, luchar contra la pobreza y contra las enfermedades.

En el BOX, de nuevo, tenéis otro tema (el que hace quinto del disco) llamado “Mawe”, donde la voz de Papa es arropada por la de varios de los integrantes de “Viva la vida”, como en casi todas las canciones de este álbum. Un tema super refrescante donde las guitarras toman la iniciativa con un aire muy sudafricano.

Acabamos, de momento, con una versión en vivo del sexto tema de “Bakala…”, el que lleva por título “Omesatone”:

Molokai 7 noviembre 2009

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En 1998, Papa Wemba publica un disco llamado “Molokai”, palabra que, además de ser el nombre de una isla del Pacífico perteneciente a las islas Hawai:

MOLOKAI

es un acrónimo de las primeras letras de las principales calles del barrio donde vivía en la capital del Zaire, Kinshasa, es decir: M-O-LO-KA-I: Masimanimba-Oshwe-LOkolama-KAnda-kanda-Inzia.

Wemba se toma muy en serio sus responsabilidades respecto de la gente más humilde, siendo, por ejemplo, nombrado Jeune Premier, (o sea, Galán Jóven) y se preocupó de que no hubiera ningún niño del barrio de Molokai al que le faltara de comer.

Como iba diciendo, Papa publica este disco:

MOLOKAI

también del sello Real World Records, del famoso Peter Gabriel.

Se dedica en este disco a mezclar temas nuevos, como éste sabroso “Bakwetu”, que tenéis en el BOX a vuestra disposición y que es el tercer corte del álbum, con nuevas remezclas de canciones ya publicadas en grabaciones anteriores.

El sexto tema de Molokai se titula “Sakana”, del cual os dejo este vídeo promocional:

En el quinto corte tenemos un tema lento llamado, “If the children cry” (Si los niños lloran), que podéis escuchar en el BOX.

Por último, un canto de homenaje a tod@s l@s que fueron arrancad@s a la fuerza de sus aldeas africanas para trabajar como esclavos en Norteamérica. El tema, que cierra el disco, lleva por título “Esclave”:

Más emociones… 3 noviembre 2009

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Nuestras cabezas estaban llenas, llenas, llenas de ideas, y así evolucionamos en nuestro camino innovador. Rechazamos los instrumentos de viento. Decidimos tener no sólo un cantante, sino un puñado, dos, tres, cuatro, cinco o incluso seis cantantes, todos cantando a la vez con armonías distintas. Los viejos nos criticaron porque no respetábamos las reglas. Era algo rebelde, como el pop occidental. Era una rebelión. (Papa Wemba)

El vídeo que acabáis de ver/escuchar corresponde al sexto tema del álbum,”Shofele”, en el que la música pegadiza se mezcla con imágenes variopintas de la vida en Kinshasa.

Monsieur Wemba introdujo en su música,como instrumento de percusión, una especie de tambor africano llamado lokole,

LOKOLE

que se fabrica partiendo de un tronco hondo, y que se utilizaba comúnmente como medio de comunicación.

Es como un teléfono móvil que comunica una aldea con otra. Siempre han existido las tradiciones antiguas, son, simplemente, los medios de comunicación los que han evolucionado. (Papa Wemba).

Aquí tenéis otra muestra de mezcla de tradición y modernidad, en este tema, que hace el séptimo del disco, “Image”:

Pero no todos los temas del álbum son marchosos. Los hay más tranquilos y relajados, como este que os muestro en una versión en vivo que acaba en una pequeña improvisación del batería. Es el octavo tema y se titula “Sala Keba”, es decir, Ten Cuidado:

El décimo y penúltimo tema de “Emotion”, es un delicioso cha-cha-cha con aromas africanos titulado “Epelo”, que tenéis a vuestra disposición en el BOX, junto con el onceavo y último, otro estupendo y relajante corte que se llama “Ah Ouis”, que en francés significa, OH, SÍ…

Quiero acabar este disco (sin lugar a dudas, el mejor de su carrera) como habitualmente acaba sus conciertos el señor Wemba. Tuve la enorme suerte hace ya tres años (durante la serie de conciertos que tienen lugar durante las fiestas de la Mercè, en el mismo lugar y escenario en que este año actuó LUAR NA LUBRE) de poder saborear en vivo la música de Papa Wemba. Me llamó mucho la atención que este gran músico acabara uno de los mejores conciertos que he visto en mi vida,con tanto ritmo y transmitiendo y contagiando al público tanta alegría, con un tema tan bello como triste y desgarrador, en riguroso unplugged, ayudándose tan sólo de un piano y de su maravillosa voz.

Con todos ustedes,el noveno tema del disco que os he estado presentando, “Awa Y´Okeyi”, que en lengua lingala significa Si te vas:

Si te vas hoy, ¿quién cuidará el campo que labramos juntos? Si te vas hoy, ¿quién cuidará la flor de nuestro amor? ¿Quién cuidará el campo y quién cuidará al niño que trajimos al mundo? ¿Qué voy a hacer con mi corazón que te has llevado, ahora que te has ido? (AWA Y´OKEYI-Papa Wemba)

Emoción a raudales 31 octubre 2009

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En 1994, el señor Wemba, después de su éxito internacional con el disco “Le voyageur”, colaboró con el gran saxofonista camerunés Manu Dibango en su disco “Wakafrica”, donde le arropa musicalmente en el tema “Ami oh¡”, en compañía de otra de las voces africanas que han aparecido puntualmente en este blog, Angelique Kidjo:

Un año más tarde, vuelve a editar otro disco,”Emotion”:

Emoción

donde vuelve a darnos otra ración de música étnica zaireña, altamente bailable en el corte que abre dicho disco, “Yolele”:

En el vídeo anterior le hemos visto ejerciendo de “fashion victim“. No en vano, Papa Wemba fue uno de los fundadores de la SAPE o Societé des Ambienteurs et Personnes d´Elegance, que traducido al castellano sería algo así como Sociedad de Ambientadores y Personas de Elegancia. Vamos, lo que aquí en España llamaríamos vulgarmente un pijo:

Ric Costa

Clicad sobre la foto…

Pues sí, señoras y señores, el señor Wemba lucía ropa de diseñadores japoneses y franceses e introdujo en sus conciertos algo llamado “la griffe”, o sea, mostraba al público asistente las etiquetas de sus coloridos trajes y presumía de lo que le habían costado…

Y aún hay más, en una de sus canciones, “Proclamation”, la letra consiste en una enumeración pormenorizada de sus diseñadores favoritos… O SEA, ¿NO?

Siguiendo con lo que nos interesa, en el segundo tema, titulado “Mandola”, Wemba nos seduce con una música hipnótica que nos hace arrastrar los pies hasta la pista de baile. Podéis escucharlo (y descargároslo) en el Reproductor BOX.

En el cuarto corte del álbum, compuesto por el cantante Lokua Kanza, que además interviene en el disco colaborando con su voz y acompañando con la guitarra,

Lokua Kanza

tenemos una canción triste, “Fa fa fa fa (sad song)”, donde el soul invade a la música étnica de la mano de la cantante inglesa Juliet Roberts:

Acabamos, de momento, con un exquisito tema, el que hace el número cinco del álbum, “Rail on”, que también podréis disfrutar en el BOX.

Seguiremos próximamente con más emociones

Seguimos viajando con el Papa… 27 octubre 2009

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Como iba diciendo, el señor Wemba publicó en el año 1992 este disco, publicado en el sello Real World, fundado por Peter Gabriel (caray, este hombre no para de salir en este blog…) para dar a conocer al mundo artistas y grupos de música étnica de los cinco continentes:

Le voyageur - Papa Wemba

En su corte número cuatro nos encontramos con este tema tranquilito y relajado llamado “Ombela”, que podéis escuchar y descargároslo desde el Reproductor BOX habitual, donde destacan las guitarras, que llevan el peso del ritmo en su comienzo, mientras el resto de instrumentos se van agregando en el transcurso del mismo.

Papa Wemba se atreve a saltar el charco en el sexto tema del disco y nos hace sentirnos un poco jamaicanos con este reggae, que lleva por título “Matunda” (También en el BOX).

En el octavo tema, “Madilamba”,tenemos el esquema típico de un soukous absolutamente ortodoxo: una primera parte más lenta (que suele ser una rumba) donde destacan las armonías vocales y una segunda parte llamada seben, que casi siempre es mayormente instrumental y basada en algún ritmo tradicional, liderado por unas guitarras eléctricas que intentan imitar el sonido de otro instrumento africano tradicional, el likembe, que es una especie de piano de juguete que se toca sólo con los pulgares:

En el vídeo anterior, además de Papa Wemba, tenemos a Reddy Amisi, otro de los integrantes del grupo Viva La Música,cuyo nombre viene de un grito de guerra típico del dominicano Johnny Pacheco , creador del grupo Fania All Star.

Pero me estoy desviando del tema…

El disco acaba con una preciosa balada, casi más europea que africana y más próxima al pop o al jazz, que se llama “Zero”. (En el Box, para que la escuchéis y os la descarguéis)

¡Viva el Papa¡ 24 octubre 2009

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¡¡¡AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAARGGGGGGGGGGGG¡¡¡

No me refería a este Papa, estúpido becario

Cuando en este blog nos referimos al Papa, nos referimos a éste:

EL PAPA...WEMBA

EL PAPA...WEMBA

Este señor, que en esta foto parece una fotocopia de Louis Armstrong, nació en 1949 en Lubefu, una aldea remota en lo más recóndito del Zaire o Congo belga, con el nombre de Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba (no sabemos si lo de Pene es nombre o apellido…)

Sus inquietudes artísticas le vienen más o menos de familia, ya que su madre era plañidera profesional, la cual le inició en la música y el canto.

Su larguísima carrera profesional como músico empieza a los 21 añitos, como cofundador de la “Orchestra Zaiko”, donde era el compositor y arreglista del mismo. Este grupo tuvo en la juventud de Kinshasa, la capital del país, el mismo efecto que, salvando las distancias culturales, tuvo en el nuestro los Rolling Stones o los Beatles.

En efecto, en la década de los 50, el soukous o rumba congoleña era demasiado lenta y falta de ritmo y los chicos de la Zaiko le dieron un meneo para revitalizarlo.

Cuatro años más tarde, en 1974, decide abandonar el grupo junto con otros integrantes, para crear el suyo propio, “Isife Lokole”, con el nombre artístico de “Papa Wemba”, pues al morir sus padres en 1960 y ser el hijo mayor de la familia, se vió obligado a hacerse cargo de sus hermanos, haciendo de padre de todos ellos.

Un año después, con otros músicos que abandonan la Orquesta Zaiko, funda el grupo “Yoka Lokole”, que sólo tiene un par de años de duración, pues enfrentamientos en el grupo por cuestiones monetarias y una breve estancia en prisión de Papa por “intimar físicamente con una de las hijas de un general del ejército”, dinamita el grupo y acaba fundando otro llamado “Viva la Música”, (sí, sí,en español, tal como suena…) integrado por 15 músicos.

En 1980 emigra a París, alternando estancias en Europa y volviendo de vez en cuando a su tierra natal.

Su época de más éxito es durante la década de los 90, en que sus discos se empiezan a dar a conocer fuera de África y de Francia.

El primero de sus discos de éxito, del año 92, es “Le voyageur” (El viajero) y comienza así:

Desconozco la razón por la que esta canción se llama Maria Valencia, igual tuvo una novia que le gustaba la paella…

El disco sigue igual de movidito con un par de temas, “Lingo Lingo” (que es puro soukous) y una canción preciosa, de ritmo más reposado, que da nombre al álbum, “Le voyageur”. Ambos cortes del disco los podéis disfrutar en el Reproductor BOX habitual.

Seguiremos viajando en la próxima entrada.

Lluvia en los zapatos 22 octubre 2009

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Antes que nada (y aunque no tiene que ver con el tema del blog) os recuerdo que un día como hoy hace exactamente 50 añazos, una pareja de amigos (formada por un tipo listo pero pequeñajo y otro más rellenito, pero fuerte y lleno de valor) salieron de una pequeña aldea rodeada por el enemigo y decidieron, cual Quijote y Sancho, recorrer mundo para “desfacer entuertos” y contarnos sus aventuras. Muchas felicidades, mis queridos Asterix y Obelix.

A lo que vamos…

En 1998, la desconocida directora de cine María Ripoll dirigió su ópera prima, una película romántica (que pasó sin pena ni gloria por nuestras pantallas) sobre las segundas oportunidades y sobre qué pasaría si pudiéramos viajar en el tiempo y rehacer las cosas que no hicimos bien en su momento:

Este film supuso dos cosas: la primera, que en el extranjero se fijaran en una guapa morenaza, que hacía un pequeño papel, de apellidos Cruz Sánchez y de nombre Penélope, más conocida como PE:

En segundo lugar, que es lo que aquí nos interesa, en su banda sonora aparecía una preciosa voz masculina que ofrecía una nueva forma de enfocar un ritmo ancestral proveniente del continente africano llamado rumba:

Ejem… Creo que mi becario ha vuelto a meter la pata…

Me refería a la rumba que se hace en la República Democrática del Congo.

Sí, sí. Habéis leído bien. No me he equivocado. Ya os lo explicaré más adelante…

Quedémonos en que en la banda sonora de esta película:

Lluvia en los zapatos

Lluvia en los zapatos

Y más concretamente en el tema que abre dicho álbum, aparece, como decía antes, una hermosa voz masculina que nos Enseña el camino (o el modo), “Show me the way”:

Próximamente, más información…