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Registro de cosas antiguas 5 octubre 2017

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Qué mejor manera de volver a hablar de nuestro querido amigo Kitaro que con un deuvedé que mi queridísima hermana me regaló por mi cumpleaños. Pero no adelantemos acontecimientos…

Llegamos a 1.990 y Kitaro decide rehacer su febril actividad musical con un disco que resume la antigua historia de su país y de sus gentes, rodeándose de hasta 45 músicos y un montón de técnicos que le ayudan en la grabación de “Kojiki”:

que es como se llama el álbum de marras, publicado por “Geffen Records”.

Su nombre significa “registro de cosas antiguas” y así se denominaba al libro escrito más antiguo de la historia de Japón, basado en crónicas memorizadas y recitadas de tiempos atrás y que se acabaron recopilando hacia el año 712 más o menos.

Nominado a los premios Grammy, tuvo una edición promocional de sólo tres de sus siete cortes y se reeditó en 1.994, 1.997, 1.998, 2.003, 2.004, 2.006, 2.009, 2.010 y 2.015, además de tener su correspondiente versión en directo,(“Kojiki”, a history in concert”), reeditada en 2.004. Esta última es la que mi hermanita me regaló el mes pasado.

Comenzaremos con el segundo de sus cortes, titulado como “Sozo” ( El nacimiento de una nueva tierra):

Como habréis notado, sobresale la sección orquestal a mitad del tema, dándole una vuelta de tuerca al estilo con el que comenzaba para volver a unirse la orquesta a los sintetizadores de nuestro amigo y cerrarlo con la unión de ambos tipos de sonido.

Seguimos con “Koi” (subtitulado como “Amor y muerte de Izanami”), el tercer corte, de un estilo mucho más romántico que el anterior, con unos preciosos violines y la flauta que toca el propio Kitaro:

Vamos ahora al quinto tema del disco, esta vez en la edición en vivo, en que podemos ver en acción al músico japonés. Su nombre es “Nageki” (subtitulado como “Tristeza en un mundo de tinieblas”):

Mi pobre hermanita me regaló el deuvedé de “Kojiki” pensando que sería un concierto en vivo de nuestro japonesito, pero desgraciadamente sólo se ven imágenes de la naturaleza, de la Luna, del Cosmos, etc…, mientras suena de fondo la música del concierto, pero sin las imágenes del mismo, ni rastro de Kitaro. ¡Cachis!

Pero volvamos al álbum, ya que (ahora sí…) vamos a deleitarnos viendo en plena faena a nuestro amigo en el sexto corte, titulado como “Matsuri” (El festival):

Quizá se os haga un poco repetitivo (y largo…) pero no podéis dejar de reconocer que el ritmillo te engancha.

Finalizaremos con el tema que le da cierre, de nombre “Reimei” (Un nuevo amanecer), que además de la orquesta cuenta con una guitarra eléctrica que mezcla la sensibilidad propia de Kitaro con la fuerza del pop-rock y con el que nos despedimos hasta la siguiente entrada:

 

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Diez años 16 junio 2017

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Llegamos a 1.988. El ritmo trepidante de composición y salida al mercado de discos como churros se ralentiza por fín. Tan sólo tenemos que destacar un recopilatorio con nuevas remezclas de temas antiguos a los que Kitaro le da una nueva vuelta de tuerca, incluso cambiandoles el nombre en algunos casos. Sale publicado con el título de “Ten Years”,

aunque en reediciones posteriores adopta otros nombres, como “The Best of Ten Years 1976/1986” o “These 10 Years” (Estos diez años).

Consta de dos cedés, con ocho cortes cada uno, y sólo dos nuevos: “God of Thunder” (Dios del trueno), en el que las percusiones tienen el absoluto protagonismo, como vais a poder escuchar a continuación:

y “Song for peace” (Canción por la paz), un tema que se distribuyó en un mini cedé promocional, compuesto para la “Hitachi Culture Special”, una gira en vivo de Kitaro por Europa, en la que los violines nos introducen en el ya de sobras conocido universo musical del músico japonés:

Tras su publicación, nos encontramos sorpresivamente con un impase de dos años sin noticias musicales de Kitaro, supongo que por razones estrictamente privadas, ya que nuestro amigo traslada su campo de operaciones a los EE.UU (lo que conlleva el divorcio de su antigua esposa, Yuki Taoka), casándose unos años después con la artista Keiko Matsubara, con la que colaborará en varios discos, de los que hablaremos más adelante.

Nos vemos en la siguiente entrada…

The Light of the Spirit 13 junio 2017

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Así comenzaba el disco que da nombre a la presente entrada y que dejamos a medias el mes pasado. Este primer corte, de ambiente orquestal, se titula “Mysterious Encounter” (Encuentro misterioso) y nos encontramos en él con una cierta evolución del sonido Kitaro, añadiendo los timbales y el arpa a los instrumentos electrónicos que suele tocar, aunque no dejamos de sentir su inconfundible forma de componer.

Pasamos al tercer tema, que obtuvo una nominación a los premios Grammy a la mejor interpretación de música New Age y que se titula “The field” (El campo). La verdad es que es el mejor corte del disco. Escuchadlo, dejaos mecer por él y dadme la razón (o no…):

Y ahora vamos a ver bailar a la Luna:

Era el sexto de los cortes del álbum, de título “Moondance” (Danza de la Luna). Quizá es el más flojo de los que os voy a recomendar del disco y el que más se asemeja al sonido de sus primeros trabajos.

Finalizamos con el séptimo tema del disco, que lleva por nombre el de “Howling Thunder” (algo así como “Trueno ruidoso”). La verdad es que el efecto de sonido con el que finaliza no está demasiado logrado. De todos modos, con él os dejo hasta la siguiente entrada:

La luz del espíritu 26 mayo 2017

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Llegamos a un punto de inflexión en 1.987.

A pesar de que los recopilatorios de la música de Kitaro siguen saliendo como churros, los discos de estudio, por fín, se van espaciando un poco y nos encontramos en que ese año sólo sale al mercado uno, producido por el batería de un grupo que poco tiene que ver con el estilo musical de nuestro amigo japonés. Me estoy refiriendo al estadounidense Mickey Hart, del grupo de rock sicodélico “Grateful Dead“:

Bueno, vemos que Mickey ha ido evolucionando con el tiempo y que también se ha aficionado a las nuevas tecnologías y los nuevos sonidos que se pueden conseguir con ellas…

Como iba diciendo, el disco en que Mick colabora como productor se titula “The light of the spirit” (La luz del espíritu):

En esta ocasión, Kitaro se rodea de un buen conjunto de músicos, en concreto: Hiroshi Araki, Bobby Black, David Jenkins y Bobby Vega, a las guitarras; David Grinsman, a la mandolina; Zakir Hussain, José Lorenzo y Mickey Hart (además de ser el productor…), a las percusiones; Tomoyuki Hayashi y Jeff Sterling, a los sintetizadores y teclados; John Meyer, a la flauta; Norihiro Tsuru, al violín y, finalmente, Lynn Ray y Jeanie Tracy a los coros… Sí, hay partes volcales, por vez primera…

No va a ser la única de las novedades de este disco, que se reedita en 1.991, 1.993, 1.994, 1.997, 2.000, 2.005, 2.012 y 2.015 y también tuvo su correspondiente edición como deuvedé, con imágenes de la naturaleza, explorando aspectos espirituales del ciclo de la vida, con la música del cedé como telón de fondo. En esta ocasión, la imagen de Kitaro no aparece por ningún lado.

Los ocho cortes que lo componen dejan atrás las atmósferas etéreas de sus primeros trabajos para centrarse en partes más orquestales por una parte, y por el uso cada vez más frecuente de las guitarras eléctricas por otra, casi inventando el “new age rock”…

Se grabó en un equipo analógico, intentando preservar lo más posible el sonido original de la grabación, tal y como recoge la carátula trasera del cedé, y recibió una nominación a los premios Grammy a la “Mejor interpretación de música New Age” por uno de los ocho temas que lo componen.

Tuvo muy buenas ventas en los USA, casi se puede decir que se “adaptó” a los gustos musicales del público (y del mercado) norteamericano…, aunque la verdad es que a mí sólo me han llamado la atención cuatro de ellos, de los que hablaremos en la siguiente entrada…

Acabamos Tenku 15 mayo 2017

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… Creo que lo habíamos dejado más o menos por aquí…:

Para mí, es el corte más flojito (y más largo…) del disco. Es el cuarto, cerraba la cara A y se llama “Aura”. Nada más que añadir…

Prosigamos, que lo que vais a escuchar ya es otra cosa. Nada menos que un mensaje del Cosmos…:

Cosmos es todo lo que es, lo que ha sido o lo que será (Carl Sagan).

Pues eso, “Message from the Cosmos” era el título del quinto corte del álbum, que a mí me recordaba pequeñas pinceladas de alguno de los temas de Vangelis, del que algún día tendremos que hablar en este blog.

Pasemos al sexto tema, en el que somos nosotros los que nos convertimos en viajeros en el Tiempo:

No sé si os habréis dado cuenta, pero sin dejar de ser él mismo, Kitaro va añadiendo pequeños toquecitos que van, lenta e impercertiblemente, innovando en su inconfundible manera de componer y de dar a conocer su música. “Time traveller” (Viajero en el Tiempo) es una buena muestra.

Las omnipresentes campanitas que anuncian el comienzo de muchas de sus composiciones estan también presentes en “Legend of the road” (Leyenda del camino), que es como se llama el séptimo y penúltimo de los cortes de “Tenku”, para mí uno de los mejores del álbum:

Finalizaremos el recorrido por el disco con “Milky way” (Vía Láctea), que fue el single que se extrajo del mismo y con el que nos despedimos hasta la siguiente entrada y el siguiente álbum:

Tenku 5 mayo 2017

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1.986 es el año en el que Kitaro firma un contrato mundial con “Geffen Records” para que distribuya sus innumerables obras a partir de entonces. Como modo de despedida de su independencia musical, publica un recopilatorio titulado como “My best” (Lo mejor de mí):

que incluye once de los mejores cortes del músico japonés. A partir de ahora, como los recopilatorios de Kitaro se suceden en un no parar, los obviaré para centrarnos en las obras originales, como por ejemplo “Tenku”:

que es el que inaugura los discos publicados por “Geffen Records”. Sale a la luz en mayo de ese mismo año y se reedita en los años 1.987, 1.992, 1.997, 2.005  y 2.016.

Se compone tan solo de ocho cortes, que comienzan con el que le da nombre al disco:

Se nota que, aunque sigue la misma base en los comienzos del disco, empieza a desarrollar ideas más elaboradas musicalmente y evoluciona bastante con respecto a sus primeras publicaciones, en las que se había quedado estancado. Comienza la versión 2.0 de su sonido, tan característico como inconfundible.

Seguimos con el segundo de sus cortes, titulado como “Romance”, mucho más sensible y romántico que el anterior:

Sin renunciar a sus principios musicales, la muestra más palpable de que Kitaro quiere componer música más elaborada es el tercer tema, de nombre “Wings” (Alas). Despleguémoslas y volemos, pues:

Concluiremos el recorrido por sus cortes en la siguiente entrada…

Towards the West… 25 abril 2017

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¿Estáis cómod@s? ¿No? Pues sentaos, cerrad los ojos y abrochaos los cinturones porque os voy a hacer volar…:

Se trataba de “Melancholy”, el tercero de los cortes que componen el álbum que dejamos a medias en la anterior entrada y que da nombre a la presente.

No sé qué os habrá parecido, pero la primera vez que lo escuché, casi me hizo levitar… Continuemos, que aún no se ha acabado la fiesta…:

En esta ocasión, el tema instrumental que os habrá dejado anonadad@s es el cuarto, que se titula como “Embayment” (Ensenada) y sigue en la tónica habitual de “música planeadora”, esa que te transporta hacia lugares insospechados… Tengo que decir, como crítica constructiva, que este disco, si escuchamos cada tema por separado, se queda cojo, como en el que acabáis de escuchar, que se interrumpe bruscamente.

Menos mal que continúa en “Great voyage” (El gran viaje), el quinto corte del disco y que suena así:

Los sintetizadores dan pie a una poderosa batería, que marca el ritmo de la tonada. Simplemente espectacular…

Prosigamos, no sea que se os enfríen las ganas de escuchar más:

Llegamos al corte más largo del disco, aunque en realidad es la unión de dos temas. Se titula “Sacred Mountain-Sunrise” (Montaña sagrada – Amanecer), es el sexto en el orden del álbum y seguramente es el más tranquilo y reposado de todos.

Pasamos al séptimo, con el nombre de “Delight” (Goce), que es la versión instrumental original de otro tema del que hablaremos después. Disfrutadlo:

¿Es o no es un deleite, un placer, un regocijo, un encanto, un goce y muchas cosas más para los sentidos escuchar algo como ésto?

Posteriormente, hubo una versión orquestal con letra, con la voz de la actriz y cantante de Hong Kong Anita Mui, que murió en 2.003 a los cuarenta años por culpa del cáncer. La canción se llama “Años fluyendo como el agua” y suena así:

Volvamos al disco, en el que nos encontramos en el octavo de sus cortes con otro tema suave y relajante titulado como “In peace” (En paz), subrayado con unas preciosas imágenes en el siguiente vídeo:

El noveno y penúltimo se titula “Utopia” y es el más cortito de todos. Realmente, sirve como un simple enlace entre el anterior y el que le sucede. No os lo perdáis…:

Finalizaremos el recorrido por los cortes del disco con el que lo cierra, de nombre “Endless Journey” (Viaje interminable), que es el nombre con el que se publicó el álbum en su primera edición en Japón:

Para mí, es un disco muy muy especial, el mejor de Kitaro y me dolió mucho deshacerme de él hace tiempo por causas que no vienen ahora al caso.

Escuchadlo entero, de una sola tirada. Os aseguro que no se os hará largo en absoluto.

Nos vemos en la siguiente entrada, espero no tardar mucho…

Hacia el Oeste… 18 abril 2017

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Ya sé que voy con varios días de retraso, pero es que este finde no he tenido tiempo ni de rascarme… Por lo que vamos a conmemorar, como se merece, el 86º aniversario de la proclamación de la gloriosa II República Española:

Una vez cumplidos los reglamentarios honores, vayamos al meollo…

Llegamos a 1.985, año en el que descubro en una casa de discos del centro de Barcelona un álbum con una portada que me llamó poderosamente la atención. Me pareció muy bonita y le pedí a uno de los empleados que me pusiera el disco para escucharlo por los auriculares que tenían a disposición del público para, antes de comprarlo, poderlo oír (las nuevas generaciones que estén leyendo esto estarán flipando…) y decidir o no su compra.

Me pareció fantástico, me derretía por dentro al sentir por primera vez a Kitaro, artista que desconocía totalmente en aquel tiempo, y no dudé en comprar el álbum. Su título era “Towards the West” (“Hacia Occidente” o “Hacia el Oeste”):

Publicado también como “Endless Journey” (Viaje sin fín), “Sei Ho”, “The West” o “Toward the West”, se reeditó en 1.986, 1.987 y 1.991, siendo compuestos íntegramente todos sus cortes por Kitaro y publicados anteriormente como partes de los álbums “Four Seasons of Quality” y “Aura No Saiten”, de los que hablamos en la anterior entrada, además de aparecer como parte de la banda sonora del film “Homecoming”, todos ellos discos que vieron la luz el año 1.984.

Vamos a comenzar sin más dilación a degustarlo:

Se titula como “Auspicious Omen” (algo así como “Buenos augurios” o “Signos alentadores”), es el corte que abre el disco y, si bien es cierto que ya habéis escuchado temas parecidos (y que seguiréis escuchando si no os cansáis y me enviáis a la porra…), para mí fue maravilloso escuchar algo tan alejado de las radiofórmulas de la época (Los 40 “Criminales”, etc…).

Seguimos con el segundo corte, “Halo”, que tiene algo más de percusiones de lo habitual al principio, para pasar súbitamente al piano y los sintetizadores e integrar en el conjunto a la batería, convirtiéndolo un poco casi en un tema con tímidos aromas de rock sinfónico:

Seguiremos el recorrido del álbum en la siguiente entrada…

Anclados en el 84 11 abril 2017

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Vamos a continuar en el 1.984, ya que Kitaro sigue componiendo música como un poseso…

En primer lugar, tenemos la banda sonora de un manga que se titula “Kuroi Ame ni Utarete” (algo así como “Golpeados por la lluvia negra”):

El film trata sobre el bombardeo de la ciudad japonesa de Hiroshima y sus terribles secuelas y sólo está disponible en japonés, sin subtítulos. Es el segundo anime cuya banda sonora está compuesta por Kitaro. Desgraciadamente, como banda sonora no ha sido publicada, por lo que no puedo ofreceros ná siquiera…

También tenemos un EP que se titula “Four seasons of quality” (Cuatro estaciones de calidad):

que compuso nuesto amigo japonés con motivo de la inauguración del centro comercial subterráneo “Tenjin Chikagai” de la localidad de Fukuoka. Como en alguna ocasión anterior, este mini álbum se distribuyó gratuitamente para la ocasión sólo en Japón y no salió al mercado discográfico.

Tiene cuatro canciones, cada una de ellas dedicada a las cuatro estaciones del año y las dos primeras, que conforman la cara A del EP, dedicadas al invierno y a la primavera respectivamente, se publicaron posteriormente con otros nombres en un álbum del que hablaremos muy pronto.

La primer canción de la cara B, dedicada al verano, es “Heat Haze”, o sea, “calima“, es una versión de un tema del disco “Ki” (Energía), del que hablamos en febrero de este mismo año, que se llamaba “Tree” (Árbol), pero ahora casi sin los omnipresentes sintetizadores y tan solo con una guitarra. La segunda canción de la cara B, correspondiente al otoño, se llama “Silver grass” (Hierba plateada) y es la única que no aparece en ningún disco posterior.

Para finalizar el 1.984, deciros que también compuso Kitaro un disco a medio camino entre un LP y un EP en cuanto a su duración, que iba destinado a promocionar el “Aura No Saiten” (Festival del Aura):

promovido por la “Agon Shu“, una organización budista.

La imagen que aparece en la portada del disco es una gran pila ardiente, que forma parte importante de dicho festival. El disco, de nuevo, no salió a la venta y sólo está disponible en páginas web de venta de música de segunda mano.

Todas las canciones, excepto una (que está basada en la banda sonora de “Silk Road II“, de la que hablamos a mediados del pasado año), aparecerán también en el mismo disco del que hablaba un poco más arriba y que se publicó en 1.985.

Esperad un poco, que merecerá la pena…

¡Feliz Semana Atea a tod@s!

1984 6 abril 2017

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No, no. No me voy a referir al célebre libro de George Orwell, ni a la película (de menor calidad que el libro, como suele ocurrir a menudo…). Lo que quería deciros es que el año 1.984 es tan estresante o más que los dos anteriores en cuanto a toda la publicación de trabajos musicales de nuestro querido Kitaro.

En primer lugar, lanza al mercado un recopilatorio sinfónico con la “Royal Symphonic Orchestra” y titulado como “Kitaro No Kiseki” (El mundo de Kitaro):

del cual no cabe destacar nada en absoluto…

Por otro lado, compone la banda sonora de la película “Si Shiu Liu Nian” (algo así como “Regreso al hogar” o “Vuelta a casa”),

película hongkonesa que tuvo una nominación a los “Hong Kong Film Awards” y que podéis ver y escuchar a continuación, subtitulada en inglés:

Además, se publican varios discos no oficiales (más bien piratas…) de conciertos en su gira por Asia, que incluyó por primera vez Taiwan y China. Los más destacados fueron los que tuvieron lugar el 15 de febrero en el “Osaka Festival Hall”, registrado en un doble cedé de catorce canciones, y el 12 de junio en el “Fukuoka Palace Sun Hall”, también con catorce temas, aunque el orden y las composiciones incluídas no son las mismas que en el anterior.

Dicha gira por el continente asiático cristaliza en un disco (esta vez sí que sale al mercado “legalmente”) con varios nombres, dependiendo del país y/o año de publicación: “Asia Tour Super Live”, “Asia” o “Live in Asia”:

Incluye grabaciones de los conciertos que tuvieron lugar el 2 de agosto en el “Shanghai People´s Gymnasium” (“Gimnasio del Pueblo de Shanghai”… supongo que apartarían las mancuernas y las bicis estáticas para que pudiese actuar…), el 9 de septiembre en el “Garden Park” de Kuala Lumpur (capital de Malasia) y el 11 de septiembre en el “State People´s Gymnasium” de Kota Kinabalu (otra ciudad del mismo país asiático), con la intención de promocionar su disco anterior, “Silver Cloud“, del que hablamos en la anterior entrada.

Se reeditó en los años 1.985 y 1.992 y el único tema incluído en el mismo que no se había publicado con anterioridad es “Dawn in Malaysia” (Amanecer en Malasia) que, curiosamente, no está compuesto por Kitaro, sino por el actor, director de cine, compositor, productor y cantante malayo llamado “Tan Sri Datur Amar Teuku Zakaria Teuku Nyak Putih”. Como su nombre es un pelín corto, se le conoce familiarmente como “P. Ramlee” y la canción está basada en un tema compuesto por el señor Ramlee que se llama (trankis, que no es tan larga como su nombre…) “Getaran Jiwa” (algo así como “La emoción de mi corazón”):

Seguiremos con el 1984 en la siguiente entrada…