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Towards the West… 25 abril 2017

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¿Estáis cómod@s? ¿No? Pues sentaos, cerrad los ojos y abrochaos los cinturones porque os voy a hacer volar…:

Se trataba de “Melancholy”, el tercero de los cortes que componen el álbum que dejamos a medias en la anterior entrada y que da nombre a la presente.

No sé qué os habrá parecido, pero la primera vez que lo escuché, casi me hizo levitar… Continuemos, que aún no se ha acabado la fiesta…:

En esta ocasión, el tema instrumental que os habrá dejado anonadad@s es el cuarto, que se titula como “Embayment” (Ensenada) y sigue en la tónica habitual de “música planeadora”, esa que te transporta hacia lugares insospechados… Tengo que decir, como crítica constructiva, que este disco, si escuchamos cada tema por separado, se queda cojo, como en el que acabáis de escuchar, que se interrumpe bruscamente.

Menos mal que continúa en “Great voyage” (El gran viaje), el quinto corte del disco y que suena así:

Los sintetizadores dan pie a una poderosa batería, que marca el ritmo de la tonada. Simplemente espectacular…

Prosigamos, no sea que se os enfríen las ganas de escuchar más:

Llegamos al corte más largo del disco, aunque en realidad es la unión de dos temas. Se titula “Sacred Mountain-Sunrise” (Montaña sagrada – Amanecer), es el sexto en el orden del álbum y seguramente es el más tranquilo y reposado de todos.

Pasamos al séptimo, con el nombre de “Delight” (Goce), que es la versión instrumental original de otro tema del que hablaremos después. Disfrutadlo:

¿Es o no es un deleite, un placer, un regocijo, un encanto, un goce y muchas cosas más para los sentidos escuchar algo como ésto?

Posteriormente, hubo una versión orquestal con letra, con la voz de la actriz y cantante de Hong Kong Anita Mui, que murió en 2.003 a los cuarenta años por culpa del cáncer. La canción se llama “Años fluyendo como el agua” y suena así:

Volvamos al disco, en el que nos encontramos en el octavo de sus cortes con otro tema suave y relajante titulado como “In peace” (En paz), subrayado con unas preciosas imágenes en el siguiente vídeo:

El noveno y penúltimo se titula “Utopia” y es el más cortito de todos. Realmente, sirve como un simple enlace entre el anterior y el que le sucede. No os lo perdáis…:

Finalizaremos el recorrido por los cortes del disco con el que lo cierra, de nombre “Endless Journey” (Viaje interminable), que es el nombre con el que se publicó el álbum en su primera edición en Japón:

Para mí, es un disco muy muy especial, el mejor de Kitaro y me dolió mucho deshacerme de él hace tiempo por causas que no vienen ahora al caso.

Escuchadlo entero, de una sola tirada. Os aseguro que no se os hará largo en absoluto.

Nos vemos en la siguiente entrada, espero no tardar mucho…

Hacia el Oeste… 18 abril 2017

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Ya sé que voy con varios días de retraso, pero es que este finde no he tenido tiempo ni de rascarme… Por lo que vamos a conmemorar, como se merece, el 86º aniversario de la proclamación de la gloriosa II República Española:

Una vez cumplidos los reglamentarios honores, vayamos al meollo…

Llegamos a 1.985, año en el que descubro en una casa de discos del centro de Barcelona un álbum con una portada que me llamó poderosamente la atención. Me pareció muy bonita y le pedí a uno de los empleados que me pusiera el disco para escucharlo por los auriculares que tenían a disposición del público para, antes de comprarlo, poderlo oír (las nuevas generaciones que estén leyendo esto estarán flipando…) y decidir o no su compra.

Me pareció fantástico, me derretía por dentro al sentir por primera vez a Kitaro, artista que desconocía totalmente en aquel tiempo, y no dudé en comprar el álbum. Su título era “Towards the West” (“Hacia Occidente” o “Hacia el Oeste”):

Publicado también como “Endless Journey” (Viaje sin fín), “Sei Ho”, “The West” o “Toward the West”, se reeditó en 1.986, 1.987 y 1.991, siendo compuestos íntegramente todos sus cortes por Kitaro y publicados anteriormente como partes de los álbums “Four Seasons of Quality” y “Aura No Saiten”, de los que hablamos en la anterior entrada, además de aparecer como parte de la banda sonora del film “Homecoming”, todos ellos discos que vieron la luz el año 1.984.

Vamos a comenzar sin más dilación a degustarlo:

Se titula como “Auspicious Omen” (algo así como “Buenos augurios” o “Signos alentadores”), es el corte que abre el disco y, si bien es cierto que ya habéis escuchado temas parecidos (y que seguiréis escuchando si no os cansáis y me enviáis a la porra…), para mí fue maravilloso escuchar algo tan alejado de las radiofórmulas de la época (Los 40 “Criminales”, etc…).

Seguimos con el segundo corte, “Halo”, que tiene algo más de percusiones de lo habitual al principio, para pasar súbitamente al piano y los sintetizadores e integrar en el conjunto a la batería, convirtiéndolo un poco casi en un tema con tímidos aromas de rock sinfónico:

Seguiremos el recorrido del álbum en la siguiente entrada…

Anclados en el 84 11 abril 2017

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Vamos a continuar en el 1.984, ya que Kitaro sigue componiendo música como un poseso…

En primer lugar, tenemos la banda sonora de un manga que se titula “Kuroi Ame ni Utarete” (algo así como “Golpeados por la lluvia negra”):

El film trata sobre el bombardeo de la ciudad japonesa de Hiroshima y sus terribles secuelas y sólo está disponible en japonés, sin subtítulos. Es el segundo anime cuya banda sonora está compuesta por Kitaro. Desgraciadamente, como banda sonora no ha sido publicada, por lo que no puedo ofreceros ná siquiera…

También tenemos un EP que se titula “Four seasons of quality” (Cuatro estaciones de calidad):

que compuso nuesto amigo japonés con motivo de la inauguración del centro comercial subterráneo “Tenjin Chikagai” de la localidad de Fukuoka. Como en alguna ocasión anterior, este mini álbum se distribuyó gratuitamente para la ocasión sólo en Japón y no salió al mercado discográfico.

Tiene cuatro canciones, cada una de ellas dedicada a las cuatro estaciones del año y las dos primeras, que conforman la cara A del EP, dedicadas al invierno y a la primavera respectivamente, se publicaron posteriormente con otros nombres en un álbum del que hablaremos muy pronto.

La primer canción de la cara B, dedicada al verano, es “Heat Haze”, o sea, “calima“, es una versión de un tema del disco “Ki” (Energía), del que hablamos en febrero de este mismo año, que se llamaba “Tree” (Árbol), pero ahora casi sin los omnipresentes sintetizadores y tan solo con una guitarra. La segunda canción de la cara B, correspondiente al otoño, se llama “Silver grass” (Hierba plateada) y es la única que no aparece en ningún disco posterior.

Para finalizar el 1.984, deciros que también compuso Kitaro un disco a medio camino entre un LP y un EP en cuanto a su duración, que iba destinado a promocionar el “Aura No Saiten” (Festival del Aura):

promovido por la “Agon Shu“, una organización budista.

La imagen que aparece en la portada del disco es una gran pila ardiente, que forma parte importante de dicho festival. El disco, de nuevo, no salió a la venta y sólo está disponible en páginas web de venta de música de segunda mano.

Todas las canciones, excepto una (que está basada en la banda sonora de “Silk Road II“, de la que hablamos a mediados del pasado año), aparecerán también en el mismo disco del que hablaba un poco más arriba y que se publicó en 1.985.

Esperad un poco, que merecerá la pena…

¡Feliz Semana Atea a tod@s!

1984 6 abril 2017

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No, no. No me voy a referir al célebre libro de George Orwell, ni a la película (de menor calidad que el libro, como suele ocurrir a menudo…). Lo que quería deciros es que el año 1.984 es tan estresante o más que los dos anteriores en cuanto a toda la publicación de trabajos musicales de nuestro querido Kitaro.

En primer lugar, lanza al mercado un recopilatorio sinfónico con la “Royal Symphonic Orchestra” y titulado como “Kitaro No Kiseki” (El mundo de Kitaro):

del cual no cabe destacar nada en absoluto…

Por otro lado, compone la banda sonora de la película “Si Shiu Liu Nian” (algo así como “Regreso al hogar” o “Vuelta a casa”),

película hongkonesa que tuvo una nominación a los “Hong Kong Film Awards” y que podéis ver y escuchar a continuación, subtitulada en inglés:

Además, se publican varios discos no oficiales (más bien piratas…) de conciertos en su gira por Asia, que incluyó por primera vez Taiwan y China. Los más destacados fueron los que tuvieron lugar el 15 de febrero en el “Osaka Festival Hall”, registrado en un doble cedé de catorce canciones, y el 12 de junio en el “Fukuoka Palace Sun Hall”, también con catorce temas, aunque el orden y las composiciones incluídas no son las mismas que en el anterior.

Dicha gira por el continente asiático cristaliza en un disco (esta vez sí que sale al mercado “legalmente”) con varios nombres, dependiendo del país y/o año de publicación: “Asia Tour Super Live”, “Asia” o “Live in Asia”:

Incluye grabaciones de los conciertos que tuvieron lugar el 2 de agosto en el “Shanghai People´s Gymnasium” (“Gimnasio del Pueblo de Shanghai”… supongo que apartarían las mancuernas y las bicis estáticas para que pudiese actuar…), el 9 de septiembre en el “Garden Park” de Kuala Lumpur (capital de Malasia) y el 11 de septiembre en el “State People´s Gymnasium” de Kota Kinabalu (otra ciudad del mismo país asiático), con la intención de promocionar su disco anterior, “Silver Cloud“, del que hablamos en la anterior entrada.

Se reeditó en los años 1.985 y 1.992 y el único tema incluído en el mismo que no se había publicado con anterioridad es “Dawn in Malaysia” (Amanecer en Malasia) que, curiosamente, no está compuesto por Kitaro, sino por el actor, director de cine, compositor, productor y cantante malayo llamado “Tan Sri Datur Amar Teuku Zakaria Teuku Nyak Putih”. Como su nombre es un pelín corto, se le conoce familiarmente como “P. Ramlee” y la canción está basada en un tema compuesto por el señor Ramlee que se llama (trankis, que no es tan larga como su nombre…) “Getaran Jiwa” (algo así como “La emoción de mi corazón”):

Seguiremos con el 1984 en la siguiente entrada…

La nube plateada 3 abril 2017

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Bueno, sin anestesia ni ná, ya os he encasquetado el primero de los cortes de “Silver Cloud”. Se titula “Earth born” (algo así como “Nacido en la Tierra”) y Kitaro vuelve, por enésima vez, a ponerse el mono de trabajo de multiinstrumentista. De momento, nada a destacar… Aunque, tened cuidado, que se acercan unas nubes que presagian tormenta…

Falsa alarma, al final sólo se trataba de “Flying cloud” (Nube volante), el segundo de los ocho temas de los que se compone el álbum, en el que la trayectoria musical no varía de rumbo.

Como los siguientes cortes me parecen demasiado sensibleros y melosos, incluso tristes, vamos a regresar a Rusia:

Pues la alegría de la huerta tampoco es, que se diga… Su título era “Return to Russia” (Regreso a Rusia) y constituía el sexto de los cortes del disco.

Y ahora, vamos a detenernos a contemplar el panorama:

Las imágenes del vídeo, espectaculares, resaltan aún más si cabe la preciosa música compuesta por Kitaro en el séptimo y penúltimo corte del álbum, titulado como “Panorama”. Para mí, es el que más me ha gustado, aunque creo que es uno de los discos de esta época más flojitos del músico japonés. De todas maneras, al ser tan prolífico y publicar tantos discos en tan poco tiempo, no puede ser nada fácil mantener el altísimo nivel al que nos tenía malacostumbrad@s nuestro amigo nipón.

Acabaremos con el tema instrumental que cierra el disco, titulado como “Straight away to Orion” (más o menos traducido sería algo así como “Camino directo a Orion”, con el que nos despedimos hasta la siguiente entrada: