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Las amistades cosmopolitas de A.V. 18 junio 2009

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En 1999, Andreas lanzó al aire una propuesta musical repleta de nombres conocidos que se prestaron a colaborar en su nuevo proyecto, “Cosmopoly”:

Andreas_Vollenweider-Cosmopoly-Frontal

El disco se abre, nada más y nada menos que con…TACHAAAAAAAAAN…CARLOS NÚÑEZ:

No voy a descubriros al célebre gaitero gallego. Seguro que lo conocéis sobradamente y, posiblemente en un futuro, no os aseguro nada, sea deconstruído en este blog.

Únicamente subrayar que en este tema anda el hombre muy suavecito y que toca la flauta en vez de la gaita.

Por cieto, esta misma semana tuve la gran suerte de escuchar en el programa de Radio 3, “Discópolis”, la entrevista que le hizo Jose Miguel López como presentación de su nuevo disco “Alborada do Brasil”, entrevista que podéis escuchar clicando Aquí.

El disco prosigue con un maravilloso tema con toques jazzísticos, “Stella” (Reproductor BOX) y con otra pequeña delícia minimalista, con la inestimable colaboración de otro virtuoso de la península ibérica… KEPA JUNKERA (“Petit smile”, en el BOX)

Y, a continuación, otro mito de la música, el dios bretón del arpa céltica (que esta vez colabora vocalmente) en el tema “Under one moon” (Bajo una misma luna, en el BOX)… don ALAN STIVELL

Si prestáis atención, podéis escuchar en el tema anterior los sonidos de la flauta de Carlos, la trikitixa de Kepa, la voz de Carly Simon, que vuelven a repetir, casi al final del disco, en el tema “At the forest fountain” (En la fuente del bosque), como el anterior tema, de evidente temática bucólico-pastoril-folkie (BOX)

Otro de los grandes que colabora en el álbum, lo hace con su voz cálida, la del compositor brasileño Milton Nascimento en este tema romántico:

Bueno, poco más que añadir. Creo que la mejor forma de despedir al señor Vollenweider es con un comentario que leí en “Youtube” y que suscribo letra por letra:

La musica de Vollenweider es mágica, me desconecta de todo, ha sido la banda sonora de mi vida. (Anónimo)

Andreas Vollenweider and Friends 16 junio 2009

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A partir de los 90, nuestro querido Andreas cambia sustancialmente su manera de componer.

Si hasta el momento sólo tenía la preocupación de componer melodías que nos tocaran la fibra sensible y que su música nos llegara hasta el lugar más recóndito del alma, a partir de dicha década empieza a componer temas con letra y música. Se abre a todo tipo de tendencias y, además, se rodea de todo tipo de músicos de variados estilos que enriquecen su visión global.

Por ejemplo, de la cantante pop Carly Simon, en un tema del álbum “Midnight Clear”:

Claridad de Medianoche

Claridad de Medianoche

O del maravilloso grupo sudafricano que colaboró con Paul Simon en “Graceland”, los Ladysmith Black Mambazo, en esta melodía étnica del álbum “Book of Roses”:

Del mismo álbum, os dejo esta refrescante melodía:

Después de ver este vídeo, no me queda más remedio que darle la razón a Bruce Lee:

Otra voz femenina que colabora en un disco posterior,

(en el que también colabora Carly Simon), la cantante folk norteamericana Eliza Gilkyson nos anima a recolectar la cosecha (“Harvest” en el BOX).

Como podéis ver, estos álbums posteriores no tienen nada que ver con los primeros que os he ido mostrando. Andreas coquetea con variados estilos y los añade a su peculiar forma de tocar el arpa.

Siguiendo con temas campestres, bien pudiera ser verde la hierba (“May green be the grass…”, en el reproductor BOX).

Compromiso político y Filosofía New Age 14 junio 2009

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La corriente filosófica de la “New Age” o Nueva Era, de la que ya os hablé en anteriores entradas, apoya un cambio en la civilización humana hacia una sociedad sin fronteras políticas, con un reparto equitativo de las riquezas que garantice la eliminación de la pobreza, una protección eficaz de la ecología de nuestro planeta y una serie de objetivos absolutamente loables pero difícilmente alcanzables a medio o corto plazo. Por dicho motivo, la corriente filosófica de la N.A. ha sido tachada repetidamente de ingenua por los sectores más conservadores de la sociedad capitalista.

El señor Vollenweider no ha sido ajeno a esta forma de pensamiento y ha sido un firme defensor de causas perdidas. O sea, que no le ha importado introducirse en el círculo ardiente:

Sin ir más lejos, en 1992 participó en un espectáculo en plena Plaza Roja de Moscú a beneficio de los niños de Chernobyl.

Es, además, un convencido pacifista seguidor de las doctrinas de la “no violencia” de Ghandi y ha difundido en su página web ideas contrarias a la injusta y todavía inacabada guerra de Irak.

Además, ha defendido la causa ecologista, apoyando a Al Gore y a su película “Una verdad incómoda”:

Para ver el anterior vídeo, haced click en “Watch on You Tube”.

En resumen, que en vez de tocarle bailar con la más fea, eligió conscientemente bailar con los leones:

Volviendo al tema de la N.A., para algunos ha llegado a ser todo un estilo de vida. No tan sólo por consumir un tipo determinado de música o de libros de autoayuda, sino también por difundir una alimentación más sana, una sexualidad deshinibida, un fuerte compromiso ecologista y actitudes pacifistas. En otras palabras, la vida cruda y dura, con sus alegrías y sus penas, con sus perlas y sus lágrimas:

O sea, nada que ver con la naturaleza muerta (Still life, en el BOX habitual).

Os he hecho una sucinta exposición del pensamiento tanto del movimiento New Age como, en particular, de Andreas Vollenweider, aprovechando los mejores temas del disco “Dancing with the Lion”, del año 1989. Os dejo con un último tema, donde el protagonismo del arpa es compartido por un romántico violín (“See, my love…, en el BOX).

Creo que la esperanza es una de las dimensiones más importantes en nuestra vida, especialmente en los tiempos que corren. Mucha gente pierde la esperanza, lo cual es grave, porque así se pierden ‘guerreros’ capaces de convertir el planeta en un mundo mejor.Mi idea era encontrar melodías representativas del poder de la esperanza. Y me percaté de que muchas de ellas estaban ligadas a la Navidad, cosa que me frenó un poco, pues yo no quería grabar un álbum navideño. Primero, porque no soy creyente y no soy miembro de ningún movimiento religioso: también en este ámbito soy un nómada.

Pero esto me permitió reflexionar sobre el concepto de la Navidad que tanto impacto tiene. El niño inocente que vino para salvarnos… Pienso que es una concepción muy discutible, que crea más problemas de los que resuelve. No estamos en condiciones de cruzarnos de brazos y esperar que la Salvación nos llegue de algún lado, que alguien nos saque las castañas del fuego.

Disponemos de todas las herramientas para construir un mundo mejor. Una de ellas es la compasión: ponerse en el pellejo de otra persona y sentir lo que siente. Es único, ninguna criatura tiene esa capacidad. Otra herramienta es el amor: con esas dos facultades se puede cambiar el mundo.(ANDREAS VOLLENWEIDER)

Bajo la luna 12 junio 2009

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Hace muchos años contemplé, por primera vez, el maravilloso espectáculo del Planetario, en el Museu de la Ciència de Barcelona.

Entré con mi grupo de amigos a una sala circular, en cuyo centro se erigía un raro proyector que enfocaba hacia la cúpula semicircular donde se proyectaría un documental, si no recuerdo mal, sobre las constelaciones del cielo meridional.

Nos fuimos sentando en las filas de asientos que rodeaban, cual anillos concéntricos, el proyector central.  Mientras me acomodaba, estaban sonando, casi como un susurro que va cogiendo poco a poco fuerza y volumen, unas campanillas que, lentamente, van dejando paso al arpa y a los distintos tipos de percusión que la acompañan en el primer tema del disco que hoy os presento y que da nombre al álbum (Down to the Moon , en el BOX).

Ni que decir tiene que me pareció la música más apropiada para la ocasión.

Este disco, publicado en el año 1986, llegó a ganar este premio:

Bueno, supongo que Andreas no hizo lo mismo que Homer y lo guardó celosamente, dejando sitio para otros dos más de los que llegó a ganar a lo largo de su vasta carrera musical.

Pero dejemos que la luna siga bailando alrededor nuestro:

Más adelante, Andreas nos deja, en un tercer corte magnífico, envueltos en un bosque de vapor, “Steam Forest”.

Andreas comienza a dar tumbos por el mundo. Da conciertos en Canadá, EEUU, casi toda Europa y su música llega a sonar en sitios tan alejados  de su Suiza natal como Japón y Australia.

La segunda cara del disco empieza con sonidos de la naturaleza:

Para acabar, nuestro amigo Andreas se nos pone tierno en “El secreto, la llama y el amor”:

Tanto en este album como en “White winds”, Andreas traza un círculo que se cierra sobre sí mismo, acabando el disco con las mismas notas con las que comienza.

Yo también quiero cerrar el círculo de esta entrada con un vídeo relacionado con el primero:

¡MOSQUIS¡

El rugido de los vientos blancos 6 junio 2009

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En 1983, mientras un servidor era llamado a filas (llamada que no quise oír, los que me conocéis ya sabéis porqué) don Andreas preparaba su siguiente disco:

Aunque no os lo creáis, “White winds” (Vientos blancos), lograría un hito que, salvo error u omisión, nadie ha logrado jamás: llegar a ser número 1 al mismo tiempo y en tres categorías musicales distintas en los “iunaitestéits” (pop, clásica y jazz):

Acabáis de ver/escuchar el corte nº2, “The Glass Hall” o Salón de Cristal, a su vez, como si fueran jigs unidos uno detrás de otro, subdividido en cuatro cambios de ritmo dentro de un mismo tema, a saber: “The Glass Hall/The Play of the Five Balls/The Five Planets/Canopy Choir”, característica ésta muy común en los trabajos de Andreas.

Este disco, el primero de Andreas que me compré y uno de los mejores, tiene el pequeño defecto de, a pesar de tener grandes temas, dejar un poco cojas las transiciones entre los mismos. Por ejemplo, el dueto vocal final del tema anterior, la parte denominada “Canopy Choir” (que no aparece en el vídeo anterior), para mí, sobra.

En el comienzo del disco, el tema “The white winds/The withe boat”, podemos sentir (y casi tocar) el sonido del viento que da nombre al disco mientras una barca hunde sus remos en un imaginario lago.

El comienzo de la segunda cara del disco “The Stone” (La Piedra) es un latido de corazón, seguido de una explosión de instrumentos de cuerda que continúa en un crescendo de violoncello y fusionado con una voz femenina (esta vez sí, necesaria) que cesa de repente para dar paso, una vez más, al arpa del señor Vollenweider.

Y ahora, poneros todos cabeza abajo, con los pies en el aire y las manos firmemente enraizadas:

El sonido del vídeo anterior no es el original del disco, sino una remezcla posterior, concretamente de la reedición de “White Winds” del año 2005. El original lo podéis disfrutar en el Reproductor BOX de la derecha, junto con par de temas más del mismo álbum.

Debajo del árbol, en la caverna… 3 junio 2009

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Haced la siguiente prueba:

Un día que no os hayan ido bien las cosas (y si tenéis tiempo, por supuesto) bajad la persiana del comedor, lo suficiente para que la luz del Sol se filtre entre las rendijas. Quitaos los zapatos, tumbaos en el sofá, cerrad los ojos y dejad volar la imaginación… Acabaréis pensando algo parecido a ésto:

Después de encontrar la salida del laberinto, nuestros pies nos conducen por un sendero de grava hacia una cueva oculta entre la maleza. Nuestros pasos resuenan bajo la bóveda que, cubierta de estalactitas, gotea incesantemente y convierte los sonidos de las gotas que chocan contra el suelo en una sinfonía mágica…

Si no podéis imaginar lo escrito en el texto anterior, escuchad ésto (Caverna Mágica, en el Reproductor BOX habitual):

Seguro que, después de haber escuchado un disco entero de Andreas, la vida os parecerá un poquito mejor, la crisis no será tan asfixiante y veréis las cosas con más optimismo.

Andreas tiene un estilo personal e intransferible. Sus temas,unidos en un solo corte y divididos habitualmente por cambios de ritmo, sin dejarte tiempo para respirar, subrayados siempre por su arpa, no te dejan indiferente y te pueden relajar o, literalmente, hacerte levitar rítmicamente hasta donde tu imaginación te lleve. Sumirte en una inmensa paz interior o hacerte tocar las nubes.

No he encontrado ningún artista que me haga vibrar como lo hace él, con la facilidad con la que encadena melodías que invaden pacíficamente tus oídos.

Aquí le vemos con el “equipomédicohabitual” del que se solía rodear en sus primeros álbums, en el corte denominado Mandrágora:

Os dejo un par de estupendos temas más del álbum que he desgranado hoy,”Caverna Mágica”, en el Reproductor BOX.

Buen vuelo…

Detrás de los jardínes, tras el muro, bajo el árbol… 31 mayo 2009

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Detrás del misterioso título de su segundo álbum (“Behind the gardens, behind the wall, under the tree..”)

se esconde una sucesión de temas (como en cualquier otro álbum de cualquier otro artista, unos mejores que otros) que son como una serie de pistas para llegar al objetivo, un imaginario tesoro musical, que nos conducirá al siguiente álbum, “Caverna mágica”,

Caverna mágica
Caverna mágica

de maravillosa portada y del que nos ocuparemos más adelante.

El comienzo del viaje de la búsqueda del tesoro empieza entre los cantos de los pájaros y las risas de unos niños antes de entrar en un imaginario laberinto:

Debo decir que este disco, editado en 1981, se utilizó en una librería de Nueva York como música ambiental y que vendió miles de copias.

Una vez entramos en el laberinto, hacemos una pequeña parada para descansar y observar las maravillas que nos rodean:

La música del arpa electroacústica (tal y como la define el mismo Andreas) se acompaña no sólo de muchos otros instrumentos, sino de sonidos de la naturaleza y de voces, generalmente utilizados como un instrumento más.

¡Ah¡ Pero, relajémonos, hoy es Domingo (Sunday):

En el vídeo que acabáis de escuchar/ver se han unido los tres últimos temas que componen el álbum, el cual dejaba atrás el anterior, del que Andreas renegó siempre.

Para acabar, os diré que Andreas Vollenweider formaba parte del grupo Music and Poetry, con el que grabó tres discos, y que comenzó sus andanzas musicales componiendo como músico de películas y de anuncios para la televisión.

La etiqueta maldita de la New Age 25 mayo 2009

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Andreas Vollenweider

Andreas Vollenweider (vaya con el impronunciable apellido de marras…) nace en Suíza en 1953, concretamente en la ciudad de Zurich, en una familia de músicos (su padre era organista), en cuyo ambiente aprende a tocar más o menos bien varios instrumentos.

A la edad de 22 años descubre el arpa, instrumento que domina a la perfección, hasta tal punto que la modifica a su gusto y la acaba conviertiendo en una especie de arpa eléctrica/electrónica.

Publica su primer álbum “Eine Art Suite in XIII Teilen” en 1979, un disco oscuro de música clásica que, particularmente, no me gusta, pero que le catapulta al festival de jazz de Montreux.

Un par de años después, publica su segundo álbum, que veremos en la próxima entrada de este vuestro blog y que le clasifica en el proceloso mundo de la New Age.

Pero vamos a hacer un alto en el camino para explicar, muy sucintamente, que narices es la New Age y porqué tiene tan mala fama.

Esta etiqueta musical nace para definir una corriente musical que engloba diversos subgrupos o subgéneros musicales no incluidos en los géneros clásicos, es decir, es una especie de cajón de sastre donde se suele meter la música que no es clásica, ni jazz, ni ritmos étnicos, pero se les parece o es una mezcla de dichos estilos…

Sirva como ejemplo este gran tema del genial músico noruego Oysten Sevag:

Bueno, creo que no os he despejado vuestras dudas, pero, al menos sirve como referencia para localizar a los artistas en cualquier tienda de discos (me refiero a esa minoría que no tiene Ares ni Emule y aún sigue comprando cedés).

Las tendencias principales de la New Age se dividen principalmente en: la música Cósmica o Planeadora (vaya nombre estúpido), la música Global o World Music, la nueva música instrumental melodica y la orientada hacia la musicoterapia.

No voy a entrar a definir cada una de ellas, baste decir que sus orígenes se encuentran en dos tendencias que no tienen nada que ver con lo que se convirtieron: el rock sinfónico (sí amigos, de nuevo Mike Oldfield) y la cultura psicodélica por un lado, y la mezcla de combinar la cultura musical oriental con la occidental con motivos espirituales por el otro.

La vertiente mayoritaria está basada en los sintetizadores, secuenciadores, ordenadores y demás instrumentos electrónicos para conseguir, con variopinto resultado, sonidos de resonancias oníricas inspirados por leyendas medievales o por fabulosos viajes intergalácticos. Generos tan alejados como el Tecno y la New Age comparten antepasados e influencias comunes.

¿Por qué la etiqueta musical New Age tiene tan mal fario?

Pues porque se ha intentado colar en el mismo saco demasiadas tendencias inclasificables en otras vertientes, porque la calidad de algunos productos musicales deja mucho que desear (recordad la músicadeballenas) y porque muchos artistas frikies se han subido al carro de la “moda” new age para medrar con la excusa de que hacen música con cucharas o tocan el acordeón con los pies…(es un decir…)

Raro es el artista new age que se considera orgulloso de dicha etiqueta, pues todos reniegan de ella y argumentan que su música es muy personal y no etiquetable.

En la próxima entrada, seguiremos desgranando la discografía del gran músico suizo, que, por cierto, tampoco le gusta que se le incluya en el saco de la new age.

No siento vínculo alguno con esa expresión. Me pregunto qué hay de ‘New’ (nuevo) en ese ‘Age’ (edad). Yo soy un nómada, que se pasea por diferentes mundos, estilos, pueblos, culturas. Es ahí donde vivo. Prefiero que no se me catalogue. (ANDREAS VOLLENWEIDER)

El hombre del arpa 23 mayo 2009

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Hace mucho tiempo, cuando yo trabajaba en Correos, escuché una tarde por la radio una cuña musical en la que anunciaban el concierto de presentación por la publicación de un  nuevo álbum de un artista New Age .

Me quedé absolutamente petrificado y maravillado ante aquella cascada de sonidos de otro mundo, en el que la música te transportaba a otra dimensión y te sentías lleno de paz y de buenas vibraciones.

Preparando la entrada que estáis leyendo, me llevé el otro día al trabajo el cedé donde tengo grabada la discografía completa de dicho músico y, estaba sonando uno de sus temas instrumentales, cuando se me acercó mi jefe y me afirmó:

“Ese es fulanitodetal

Me sorprendió que, siendo una persona aparentemente seria y poco extrovertida, me dirigiera este comentario y que conociera este músico de cabellos rizados y con cara de buena persona:

NO, HOMBRE, NO. Ya me he vuelto a equivocar…

Me refiero a este músico:

Seguiremos informando…

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